Selma Peláez Hervás- Neuro Physiotherapist

An interview with Selma Peláez Hervás Neuro Physiotherapist on August 1, 2023 by George Ackerman, Ph.D, J.D. (In English and Spanish)






Selma, originally from and living in Barcelona (Spain), is a neuro physiotherapist who has always desired to be a health care professional since she can remember. After getting graduated in physiotherapy in her city, she moved to the UK to specialize in Neurorehabilitation.


She considered this decision the starting gun of her journey which finally brought her to work in such inspiring places as the Catalan Association of Parkinson and The Hospital Clinic of Barcelona.


She admits that this year has given her wonderful memories because she could learn a lot and carry out the incredible Barcelona Parkinson Ready program, a project from the World Parkinson Congress to educate and raise social awareness in Parkinson to her city, Barcelona, and she is excited for the beginning of her PhD about physiotherapy in Parkinsonisms. Thus, she considers that these two projects will come full of future opportunities that she’ll take advantage of.


In conclusion, Selma is a physiotherapist with no frontiers because she always has an eye abroad looking to grow and become a better person and professional.


Please tell me a little about your background.


From 2010 to 2014 I studied the Physiotherapy degree at the Universitat Autònoma de Barcelona, and a year later I moved to the United Kingdom to do a Master’s in Neurorehabilitation at The University of Nottingham.


My interest and starting point in the Parkinson’s field originate from a day when in the Master’s sessions, they told us if we wanted to attend a Parkinson’s treatment session carried out on the hospital campus. There, I could see that the sessions were dynamic, fun and ambitious, in part, because they used a specific exercise program for Parkinson’s: the PD Warrior program. I felt like this program really gave you the tools and the empowerment to treat comprehensively people with Parkinson’s. Therefore, after seeing the large number of people affected by this disease worldwide, that I could not find any clinical physiotherapist references in this field close to me and I saw how powerful this program was, little by little I specialized more in the field of physiotherapy in Parkinson’s.


Can you tell me more about your advocacy?


I advocate for proving and defending that active and task-oriented exercise is a useful and a powerful tool for managing signs and symptoms in PD and making life easier for people with Parkinson. I also fight for training and spreading evidence-based knowledge either for physiotherapists working in research or in a clinical setting to treat PD as it should be. I see that many physiotherapists don’t know how to treat efficiently, and they don’t hope for improvements in neurodegenerative diseases, and that’s wrong!


What is your passion and how did you get involved in Parkinson’s awareness and hope for a cure?


My passion is to be a helpful and warm professional that attends as good as possible people with Parkinson’s, and I also dream of becoming an active researcher that contributes to creating new knowledge in Parkinson.


I get involved in many Parkinson’s awareness movements because I work with passion and hope showing that there’s much more than taking meds and waiting for nothing, exercise is powerful, fun and an amazing tool to change the impact that Parkinson’s can make in each one’s life!


What type of goals do individuals with Parkinson’s awareness have when working with you?


I always try to focus on more oriented-physical goals given that I am lucky to work within a multidisciplinary team but if I recover many of the goals that my users proposed, I would say: returning to work feeling ready and sure about it, keep going with leisure and hobbies: running, hiking,.., improve or have strategies to typing for using the phone or computer, control anxiety, feel balanced, control fatigue, and improve balance, walking time or basic movement patterns. Definitely, a huge variety of concerns.


What effect can your advocacy have on an individual with Parkinson’s awareness?


Firstly, I think many of them feel shocked because of my energy and assurance of believing in improvement having a Parkinson’s, a neurodegenerative disease, but most of them, give (me) an opportunity for proving and feeling that. Following that, they see there’s much more to do than just taking pills. When they get used to exercise, they realize that it’s a pleasing strategy, fun, and empowering for them to keep going with their life, feeling good, decreasing signs and symptoms of Parkinson and rediscovering skills that they thought they may lose.


What would you like to see as a future goal for your advocacy?

I would love to see more physiotherapists well trained that spread passion and fun in their services, doing research to enlarge knowledge on PD and discover more tools to treat it. Related to Parkinson’s, I would like that people recently diagnosis don’t be afraid of or feel sunk for suffering Parkinson’s, I would like to change this fear for power and confidence to fight against Parkinson’s.


What events do you participate in?


So, I work in the Catalan Association for Parkinson but also, I get very involved in all their projects, I would be involved in the World Parkinson Congress (for now, one of the best experiences in my life), many activities done by the PD Warrior community, …


How does this also assist the caregivers?


I think that all the work done on people with Parkinson has direct repercussions on their caregivers. If they learn how to effectively manage their signs and symptoms, they take care of themselves, they hinder the evolution and impact of PD in their lives, caregivers will manage their task or involvement better.


Apart from that, I must say that I always try to push for caregivers to be involved in the active process of PD management by being “buddies” of their relatives when exercising or trying to implement some kind of beneficial activity in their daily routine, and I invite them to join in from the beginning and when things are easy. Usually, caregivers are present when things get hard and advanced, and I don’t think that’s fair and efficient, thus, I consider them a key point since the diagnosis is done. They are much more than carers!


How can someone get in touch?  What is your website?


I have different ways to get contacted:

  • LinkedIn (Selma Pelaez Hervas).
  • PD Warrior (either the official website of this program or my instagram official account (pd warrior spain)):

The Catalan Association of Parkinson (Associació catalana per al Parkinson):

and soon, through different scientific papers and articles.


My emails are: or


If you had one final statement or quote you could leave for the Parkinson community, what would it be?


Don’t be afraid of having Parkinson’s! You don’t know how powerful you can actively be with your Parkinson! Do exercise!





In Spanish





Selma, original de Barcelona (España), y donde actualmente vive, es una neurofisioterapeuta que siempre ha soñado con ser una profesional de la salud desde que tiene uso de razón. Por lo que, decidió graduarse en fisioterapia en su ciudad natal, y posteriormente, mudarse al Reino Unido para especializarse en Neurorrehabilitación. Esta decisión fue el pistoletazo de salida de su carrera proporcionándole habilidades y conocimientos para moverse por el mundo e indirectamente, le ha brindado la oportunidad de trabajar en lugares tan apasionantes como la Asociación Catalana de Parkinson y el Hospital Clínic de Barcelona.



Confiesa que este año ha vivido momentos inolvidables ya que pudo llevar a cabo el increíble programa Barcelona Parkinson Ready, un proyecto del Congreso Mundial de Parkinson para educar y concienciar socialmente sobre el Parkinson, este año, a la ciudad de Barcelona que acogía la 6ª edición de este congreso. A parte de estos proyectos, a toda esta emoción se le añade la adrenalina por el comienzo de su doctorado sobre fisioterapia en parkinsonismos. Por ello, considera que estos dos proyectos vendrán llenos de oportunidades de futuro que aprovechará al máximo.


En conclusión, Selma es una fisioterapeuta sin fronteras con la mirada puesta en el exterior buscando crecer y ser mejor persona y profesional.


Por favor, cuénteme un poco sobre sus antecedentes.


Desde 2010 hasta 2014 estudié el Grado de Fisioterapia en la Universitat Autònoma de Barcelona, y un año después me instalé en Reino Unido para realizar el Máster en Neurorehabilitación en la Universidad de Nottingham. Mi interés e inicio en el campo del Parkinson se originan un día que nos comentaron dentro de las sesiones del Master si queríamos asistir a ver una sesión de tratamiento del Parkinson que llevan a cabo en el campus hospitalario. Allí pude ver que las sesiones eran dinámicas, divertidas y ambiciosas, en parte, porque utilizaban un programa específico de ejercicio en el Parkinson: el PD Warrior. Sentí que este programa realmente te daba las herramientas y el empoderamiento para atender de manera integral a las personas con Parkinson. Por lo tanto, después de ver la gran cantidad de personas afectadas por esta enfermedad, que no encontraba referentes fisioterapeutas clínicos en este ámbito y lo potente que era este programa, poco a poco me fui especializando más en el campo de la fisioterapia en el Parkinson.


¿Puedes contarme más sobre tu lucha?


Abogo por demostrar y defender que el ejercicio activo y orientado a la tarea es una herramienta útil y poderosa para controlar los signos y síntomas de la EP y facilitar la vida de las personas con Parkinson. También lucho por formar y difundir conocimiento basado en la evidencia, ya sea para fisioterapeutas que trabajan en investigación o en un entorno clínico para tratar la EP como debe ser. Veo que muchos fisioterapeutas no saben tratar de manera eficiente, y no esperan mejoras en las enfermedades neurodegenerativas, ¡y eso está mal!


¿Cuál es su pasión y cómo se involucró en la concienciación sobre el Parkinson y la esperanza de una cura?


Mi pasión es ser una profesional cercana y cálida que atienda lo mejor posible a las personas con Parkinson, y también sueño en convertirme en una investigadora activa que contribuya a crear nuevos conocimientos en Parkinson.


Me involucro en muchos movimientos de concienciación sobre el Parkinson, en parte, porque siento pasión por mi profesión y espero mostrar que hay mucho más que tomar medicamentos y no esperar nada, ¡el ejercicio es poderoso, divertido y una herramienta increíble para cambiar el impacto que el Parkinson puede tener en la vida de cada uno!


¿Qué tipo de objetivos tienen las personas con Parkinson cuando trabajan con usted?


Siempre intento centrarme en objetivos más orientados a la parte física ya que tengo la suerte de trabajar dentro de un equipo multidisciplinar, pero si recupero muchos de los objetivos que me propusieron mis usuarios diría: volver al trabajo sintiéndome preparado y seguro de ello, seguir disfrutando de actividades de ocio y aficiones personales: correr, hacer senderismo,.., mejorar o tener estrategias de tecleado para usar el teléfono o el ordenador, controlar la ansiedad, sentirme estable al moverme o desplazarme, controlar la fatiga, mejorar el equilibrio, el tiempo de marcha o los patrones básicos de movimiento. En definitiva, una gran variedad de preocupaciones.


 ¿Qué efecto puede tener su lucha en una persona con conciencia de Parkinson?


En primer lugar, creo que muchos de ellos se sienten impactados por mi energía y seguridad en creer que se puede mejorar teniendo Parkinson, sí, una enfermedad neurodegenerativa, pero la mayoría de ellos, me dan la oportunidad de probar y sentir eso. Después de ello, ven que hay mucho más que hacer que simplemente tomar pastillas. Cuando se acostumbran a hacer ejercicio, se dan cuenta de que es una estrategia agradable, divertida y empoderadora para seguir con su vida, sentirse bien, disminuir los signos y síntomas de Parkinson y redescubrir habilidades que pensaban que habían perdido, por lo que ven un rayo de esperanza en todo esta oscuridad que le han podido transmitir o percibir.


¿Qué le gustaría ver como una meta futura de su trabajo y lucha?


Me encantaría ver más fisioterapeutas bien formados que contagien pasión y diversión en sus servicios, investigando para ampliar el conocimiento sobre la EP y descubrir más herramientas para tratarla. Relacionado con el Parkinson, me gustaría que las personas recién diagnosticadas no tengan miedo ni se sientan hundidas por padecer Parkinson, me gustaría cambiar ese miedo por poder y confianza para luchar contra el Parkinson.


¿En qué eventos participas?


Trabajo activamente en la Asociación Catalana para el Parkinson y también me implico mucho en todos sus proyectos científicos y sociales, estaré implicada en el Congreso Mundial de Parkinson (por ahora, una de las mejores experiencias de mi vida), muchas actividades realizadas a través de la Comunidad PD Warrior,…



¿Cómo ayuda esto también a los cuidadores?


Creo que todo el trabajo que se hace con las personas con Parkinson repercute directamente en sus cuidadores. Si aprenden a gestionar eficazmente sus signos y síntomas, se cuidan a sí mismos, ralentizan la evolución e impacto de la EP en sus vidas, y por lo tanto, los cuidadores gestionan mejor su tarea e implicación.


Aparte de eso, debo decir que siempre trato de incentivar que los cuidadores se involucren en el proceso activo del manejo de la EP siendo “compañeros” de sus familiares cuando hacen ejercicio o intentan implementar algún tipo de actividad beneficiosa en su rutina diaria. Los invito a sumarse desde el principio y cuando las cosas son fáciles. Por lo general, los cuidadores están presentes cuando las cosas se ponen difíciles y avanzadas, y no creo que eso sea justo y eficiente, por lo que los considero un punto clave desde que se realiza el diagnóstico. ¡Son mucho más que cuidadores!


¿Cómo puede alguien ponerse en contacto? ¿Cuál es tu sitio web?


Tengo diferentes vías para que me puedan contactar:

Y pronto, espero aparecer en artículos científicos.

Mis emails son: or


Si tuviera una declaración o cita final que pudiera dejar para la comunidad de Parkinson, ¿cuál sería?


¡No tengas miedo de tener Parkinson! ¡No sabes lo poderoso que puedes ser activamente en tu Parkinson! ¡Haz ejercicio!